Ellora Temple Caves

Ghosts from the present.

Ghosts from the present. Fantasmas do presente.

Wednesday 04 August, 2010
Ellora, Maharashtra

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Wednesday 04 August, 2010
Aurangabad, Maharashtra

When we woke the rain had stopped, we quickly had breakfast and went out to Ellora with a brand new autorickshaw. The drive was about 45 minutes, and as we approached we could see already some of the caves from the road.

The Ellora Caves is another World Heritage Site, administered by the Archeological Survey of India (ASI).

There are 34 caves digged over an area of 2 km. They are rock carved temples and monasteries representing the Buddhist, Brahmanic and Jain faiths, with the oldest dating back to the 6th Century. The caves are numbered starting with the oldest and they convenientely follow a chronological order, with the first ones being Buddhist and the last Jain, built around the 8th century. Of course we started our day with cave number one.

With the risk of sounding repetitive, the archeological sites and temples get better and better. All of the caves have been built in the monolythic style, the whole structure, carvings, statues, decoration all done straight into the rock. The carvings vary in detail and in some caves they become more simple over time, the painting of scenes on mural becomes more common, although still mixed with great sculptures. The material changes along the way as well and the older caves are digged into more porous rocks while the last are in more compact rock giving a smoother finish to the sculptures.

The gem in the compound is cave number 16th, the Kailasa Temple… Kailasa being the name of the mountain where Shiva and the other Hindu gods live. Not a “simple carved cave”, this temple complex was excavated out of the solid rock. The main temple sits in the middle of an excavated cube, an open pit with decorated chambers on the walls looking towards the temple, flanked by two life size esculpted elephants and completely decorated with carvingsand scenes of the Mahabharata and Ramayana in bas relief. Some centuries after the carving, it was covered in plaster and got decorative paintings. This magnificent temple is the center piece of the Ellora compound by its size and detailed work. Cave 30 is called “Little Kailasa” as its construction is inspired by the original Kaisala Temple in cave 16. The inner sanctum (sacred chamber) has painted panels but the different kind of rock here allowed for more detailed carvings.

We started visiting the caves at 09:30 and left at 17:00… we visited all but 2 caves and rounded all the temple chambers in a clockwise manner, as required by tradition… it was a great day exploring a magnificent site.

Shaking Kailash

Demon Ravana shaking Kailash, the abode of the Gods. Shiva dismisses him with this little toe. O Demonio Ravana sacodindo Kailash, a montanha onde moram os deuse. Shiva se livra dele com o dedinho do pé.

Quarta, 04 de Agosto de 2010
Ellora, Maharashtra

Quando acordamos a chuva tinha parado, tomamos café da manhã rapidamente e saimos para Ellora num autorickshaw novinho em folha. Levamos 45 minutos para chegar e da estrada já dava para ver algumas das cavernas.

As Cavernas de Ellora são parte do patrimônio da humanidade e são administradas pelo Archeological Survey of India. São 34 cavernas escavadas numa extensão de 2 km. São templos e monastérios representando as religiões Budista, Bramanista e Janista, sendo que a construção mais antiga data do século IV. As cavernas estão numeradas começando com as mais antigas, e seguem uma conveniente ordem cronológica, sendo as primeiras Budistas e as últimas Jainistas, construidas por volta do século VIII. Claro que começamos nosso dia com a caverna número um.
Correndo o risco de parecer repetitivo, os sítios arqueológicos e templos ficam melhores e melhores.  Todas as cavernas foram construidas em estilo monolítico, com toda a estrutura, esculturas, estatuas e decorações talhadas direto na rocha. As esculturas variam em detallhes e ficam mais simples com o passar do tempo, cenas em murais se tornam mais comuns apesar de ainda misturadas com belas estatuas. O material também muda ao longo do caminho, as cavernas mais antigas foram cavadas em rocha porosa enquanto que as últimas estão em rocha mais compacta, permitindo um acabamento mais fino nas esculturas.

A estrela do complexo e’ a caverna número 16, o Templo Kailasa…Kailasa sendo o nome da montanha onde Shiva e os outros deuses hindús moram. Não é apenas uma “simples caverna esculpida”, este complexo foi estaído na rocha solida. O templo principal fica no meio de um cubo escavado, um buraco com varandas decoradas nas paredes que dão vista ao templo, flanqueado por duas estatuas de elefante em tamanho real e completamente decorado com esculturas e baixo relevos com cenas do Mahabharata e Ramayana. Alguns séculos depois de pronto, a pedra foi coberta com reboco e pintado com murais decorativos. Este templo magnífico é a peça central do complexo de Ellora pello seu tamanho e detalhamento. A caverna 30 é chamada “Pequena Kaisala” e sua construção é inspirada pelo templo Kaisala original da caverna 16. Seu sanctum (camara sagrada) tem painéis pintados mas a pedra permite esculturas mais detalhadas.

Começamos nossa visita às 09:30 e saimos às 17:00, visitamos todas menos duas das cavernas, rodeando as camaras no sentido horário como requer a tradição… foi um dia excelente explorando este lugar magnífico.

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About Claudia & Ignacio

This is the blog about our trip in India, between June and October 2010
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One Response to Ellora Temple Caves

  1. Pingback: 2010 in review | Nuts in India Blog

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