Khajuraho – Western Group

Kandariya-Mahadeva

Kandariya-Mahadeva - the biggest sikhara of the complex. A sikhara mais alta do complexo.

Saturday 14 August, 2010
Khajuraho, Madhya Pradesh

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Early up, we knocked at the ticket office at 07:00 to enter World Heritage site of the Western group of Khajuraho Temples.

Khajuraho lives-up to its reputation of intricate ornate sculptures. The construction style follows the Northern or Indo-arian style with spiral curved towers (sikharas), the entrance pavillion (mandapa), projected balconies and openings to iluminate the interior of the temple. The temples were all built in elevated platforms and they date between the 10th and 12th century AD, during a time of revival of Hinduism. Many of the temple’s sculptures have been damaged by muslins, same as the carvings on Elephanta Caves damaged by the Portuguese.

There are ten temples enclosed in the site and one just ouside the fence, still in use. The best preserved  and oldest on the group is Lakshmana Temple. Here the sculptures around the base of the platform are still in reasonable condition, being possible to follow the storytelling as we walk around. In all the other temples on the site, the platforms have been restored using flat stones mixed with random remains of sculted stones. Lakshmana Temple still has the four smaller temples situated at the corners on the top of the elevated platform. We walked around observing the statues and admiring the skill of the carvers and sculptors. Unlike the monolithic cave temples we have visited so far, the carvings where produced away from the temple and then fitted into the construction. We can see the fittings at places were carvings are missing.

Most impressive work is inside the small Varaha Temple dedicated to the boar incarnation of Vishnu. During this incarnation he saved the land from a big flood by balancing the earth on top of his nose. A giant boar carved from a single solid block of polished sandstone of 1.5 meters high is sculpted with hundreds of miniature persons covering the top and flanks of the statue.

Here in Khajuraho’s Western Temple Group we finally found the masses of tourist. While we took our time poking around, countless organized groups came and went. The main groups where Spaniards and then Italians and a couple of Japanese groups. As far as we could calculate, most remained for about two hours at the site. We had the most fun listening to the guides giving several very imaginative versions as to why the Western groups had erotic statues in their decoration… and what was their meaning…

The largest temple in the complex is the Kandariya-Mahadeva. Its sikhara is 31 meters high and about 30 meters in lenght. In front of the temple is the obligatory vehicle shrine, in this case Nandi, the bull. The tower is described as a cascading sikhara and it is an amazing work… looks like a giant wedding cake…
We had a short pause for lunch during our visit, we went out of the complex but had to fight to return inside. The foreign tourist tickets is valid for one entry only, even though the price is quite high, and in Khajuraho no food is allowed in the site, unlike some of the other sites where we could take our picnic. The local supervisor allowed us to enter again on the same ticket if we came back within one hour. We did so and as we returned rain started pouring in the middle of lightning and thunder… as if it was a the end of the world. We were back with Varaha, Vishnu’s boar incarnation, and  we felt quite happy to be with him since he could save us in case of another deluge. After an hour of rain, it all stopped and the place became busy again until closing time at 18:30 when the guards had to drag us out of the complex.

Varana

Varana - the boar encarnation of Vishnu. A encarnacao javali do Vishnu

Sábado, 14 de Agosto de 2010
Khajuraho, Madhya Pradesh

Começamos cedo, batendo na porta do vendedor dos ingressos as sete da manhã para poder entrar no Monumento do Patrimônio da Humanidade do Grupo de Templos Ocidentais de Khajuraho.

Khajuraho merece sua reputação de esculturas intrincadas e adornadas. O construção segue o estilo do Norte ou Indo-ariano com torres espiraladas curvas (sikharas), o pavilhão de entrada (mandapa), balcões projetados e aberturas para iluminar o interior do templo. Estes templos estão construidos em plataformas elevadas, e datam entre os séculos X e XII DC, durante uma época de revitalização do hinduism. Muitas das esculturas foram danificadas por muçulmanos assim como as esculturas da Ilha Elephanta foram danificadas pelos portugueses.

São dez templos dentro do site e um fora, bem do laco da cerca, ainda em uso. O melhor preservado e mais velho no grupo é o templo de Lakshmana. Aqui as esculturas em volta da base estão em condições razoáveis, sendo possível seguir as histórias a medida que damos a volta. Em todos os outros templos, as plataformas foram restauradas usando pedras e esculturas aleatórias. O templo de Lakshmana ainda tem os quatro templos menores nos cantos da plataforma. Andamos em volta dos templos observando as estátuas e admirando a destreza dos escultores. Ao contrario dos templos caverna monolíticos que temos visitado, aqui as esculturas foram produzidas fora do templo e depois colocadas no lugar. Em alguns lugares podemos ver os encaixes onde faltam esculturas.
O trabalho mais impressionante esta no pequeno templo de Varaha, dedicado à encarnação de javali de Vishnu. Durante essa encarnação ele salvou a terra de um dilúvio equilibrando o planeta na ponta do nariz. Uma escultura de um javali gigante esculpida de um bloco sólido de arenito polido de 1.5 metros de altura, esta adornada com centenas de pequenas esculuras cobrindo os lados e dorso da estátua.

Aqui no grupo de templos ocidentais de Khajuraho finalmente encontramos as massas de turistas. Enquanto passavamos o tempo explorando cada templo, inumeráveis grupos vieram e foram. A maioria dos turistas eram espanhois e italianos e encontramos um par de grupos de japoneses. Pelo que deu para calcular, a maioria não passou mais do que duas horas no sitio. A nossa maior diversão foi escutar as versões muito imaginativas que cada guia dava sobre porque o grupo ocidental tem estátuas eróticas na sua decoração… e qual seria seu significado…

O maior dos templos no complexo é o Kandariya-Mahadeva. Sua sikhara tem 31 metros de altura e tem quase 30 metros de comprimento. Na frente do templo tem o templo menor obrigatório com a montaria do deus, neste caso, Nandi, o boi. A torre deste templo é descrita como uma shikara em cachoeira, e é realmente impressionante… parece com um bolo de casamento gigante…

Fizemos uma pequena pausa para comer, mas tivemos que brigar para poder entrar novamente. O ingresso para turista estrangeiro vale somente para entrar uma vez, apesar do preço ser bem alto, e em Khajuraho não é permitido trazer comida, como em outros lugares onde podemos levar nosso picnic. O supervisor nos permitiu voltar desde que voltassemos dentro de uma hora. Assim foi, mas logo que voltamos começou a maior tempestade, acompanhada de raios e trovões… quase como se fosse o fim do mundo. Nos estávamos perto do templo de Varaha, a encarnação javali de Vishnu, e ficamos muito felizes de estar com ele, pois ele poderia nos salvar no caso de outro diluvio. Depois de uma hora de chuva, parou tudo e o lugar começou a ficar agitado de novo até a hora de fechar às 18:30, quando os gaurdas tiveram que nos arrastar para fora do complexo.

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About Claudia & Ignacio

This is the blog about our trip in India, between June and October 2010
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One Response to Khajuraho – Western Group

  1. Pingback: 2010 in review | Nuts in India Blog

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