Agra Fort

Marble Palace

Marble Palace. Really. Everything is marble! Palacio de Marmore. De verdade. Tudo e' feito de marmore.

25 August, 2010
Agra Fort, Agra

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Today we took it easy on the morning, and in the afternoon we went to visit the Agra Fort. Agra was the capital of the Mughal empire, and it was from this fort that Jalan-ud-din, also called Akbar (the Great) unified Hindustan. I had never heard of Akbar until last year, when a movie starring two of my favorite indian actors premiered.
On the movie, Jodha, a Rajput princess, is given in marriage to Akbar, to forge an alliance between the Hindu Rajputs and the Muslin Akbar. She poses him two conditions: that she must be allowed to keep her faith and that a small temple is build in the palace for her idol. Akbar is so impressed by her courage that he agrees, even though his muslin advisers are not pleased. The movie portraits him as a charismatic leader, who promoted religious tolerance and forged alliances that ultimately unified India.
I was intrigued enough to read more about Akbar, and for all the contemporary accounts, it seems that he was every bit as inteligent and charismatic as the movie portraits (although not as handsome as Hritik Rosham, the actor…) He standartised the taxes, removed restrictions place on infidels, including the pilgrimage tax Hindus had to pay (that is what earned him the nickname Akbar). He put in place several measures to stop corruption on the part of tax collectors. His policy was Sulh-i-Kul (Peace for all) and he traveled extensively on his domain to make sure his edits were followed.
His marriage to Jodha was not his only alliance marriage – it is said that his harem had 5000 women, including the maids-of-honor and servants, and that he had other hindu princesses and maybe catholic wifes as well. His only folly was the building of Fatepur Sikri, his perfect city. He built it around the tomb of the Sufi mystic he credited for giving him 3 sons, but the city was far from the river and suffered from water shortages.
Although there was a fort on the hill at Agra, most of the structures we see today, including the majestic red sandstone walls, were built under his reign. The first palace we see is named after him, Akbar Palace.

His son, Jehandir was famous for being a just judge, as his father. Jehandir installed the chain of justice, which run from the battlement to his quarters. Anybody, without distinction of caste or status, who felt he had been wronged by the sistem could ring the bells and call his attention.

Akbar’s grandson, Shah Jahan is more famous for having build the Taj Mahal, but he also build a marble palace and three marble mosques inside the Agra Fort. For me the most remarkable feature of these buildings is that they are entirely build of marble. Today when somebody says “he has a marble bathroom” we mean a normal masonry bathroom covered with marble – well, Shah Jahan’s palace is built of solid white marble, imported from Rajasthan. It is beautiful and delicate. Some rooms have the same Pietra-dura inlays as the Taj. One room had intricate gold paint – that was all scraped by the British during their occupation. Several had spiderweb fine Jalis (perforated screens).

Shah Jahan was a victim of his own son, Aurangazeb. After killing his brothers, Aurangazeb besieged the fort, cutting the water supply. Shah Jahan eventually had to surrender, and was imprisioned within the red fort until his death, eight years later. The legend has it that Shah Jahan was planning to built a tomb for himself, in black marble, on the other margin of the river, and thats what prompted Aurangazeb to attack him. I don’t think so, for he would not need to kill his brother for it. Also after he was enthroned, he sent his men on idol destroying excursions that defaced several important Hindu sculptures and temples. And elefants trunk – he had a think against elephants trunks.

Marble and gold

Marble varanda with golden roof. Varanda de marmore com telhado dourado.

25 de Agosto, 2010Forte de Agra

Hoje descansamos pela manhã, e à tarde fomos visitar o Forte de Agra. Agra foi a capital do Império Mughal, e foi deste forte que Jalan-ud-din, também chamado Akbar (O Grande) governou o Hindustão. Eu nunca tinha ouvido falar de Akbar até o ano passado, quando estreiou um filme sobre sua vida, estrelando dois dos meus atores indianos favoritos.

No filme, Jodha, uma princesa Rajput, é oferecida em casamento a Akbar, para forjar uma aliança entre os Rajputs Hindus e o muçulmano Akbar. Ela coloca duas condições para aceitar o casamento: Que ela possa manter sua fé e que um pequeno templo seja construído no palácio para abrigar seu ídolo. Akbar fica impressionado com sua coragem e concorda com as condições, apesar de que seus conselheiros muçulmanos não terem gostado nada do assunto. No filme ele é mostrado como um líder carismático, que promoveu a tolerância religiosa e forjou alianças que unificaram a India.

Eu fiquei intrigada o bastante para procurar mais informações sobre Akbar, e pelos relatos contemporâneos, parece que ele era mesmo uma pessoa inteligente e carismática (apesar de não tão bonito como Hritik Rosham, o ator…) Ele padronizou a coleta de impostos, removeu restrições colocadas nos não muçulmanos, inclusive uma “taxa de peregrinação” cobrada dos Hindus (foi isto que lhe valeu o apelido Akbar). Ele também criou várias medidas para parar a corrupção por parte dos coletores de impostos. Sua política era Sulh-i-Kul (Paz para todos) e ele viajava extensivamente pelo seu domínio para garantir que seus editos eram seguidos.

Seu casamento com Jodha não foi seu unico casamento de aliança – dizem que seu harém tinha 5000 mulheres, incluindo as damas de companhia e as servas, e que ele casou com outras princesas Hindus e até, dizem, católicas também. Sua única tolice foi construir o Fatepur Sikri, sua cidade “perfeita”. Foi construida perto da tumba do místico Sufi que ele creditou por lhe dar 3 filhos, mas a cidade ficava longe do rio, e sofria de faltas de água. Foi abandonada logo depois de sua morte.

Apesar de que já tinha um forte no morro em Agra, a maior parte das estruturas que vemos hoje, incluindo as majestosas paredes de arenito vermelho, foram construido durante seu reino. O primeiro palácio que vemos depois da entrada leva seu nome, Palácio de Akbar.

Seu filho Jehandir, era famoso por ser justo nas disputas, como o pai. Jehandir instalou a chamada “corrente da justiça” e ia do muro externo até seus aposentos. Qualquer um, sem distinção de casta ou status, que se sentisse injustiçado, podia tocar os sinos e chamar sua atenção.

O neto de Akbar, Shah Jahan, ficou famoso por construir o Taj Majal. Mas ele também construiu um palácio e tres mesquitas de mármore dentro do Forte. Para mim, a caracteristica mais fascinante destes prédios é que são feitos inteiramente de mármore. Hoje em dia, quando alguém diz que tem um banheiro de mármore, é na verdade só revestido de mármore. As construções do Shah Jahan são feitas de mármore sólido, importado do Rajastão. São lindos e delicados. Alguns dos comodos tem o mesmo trabalho de Pietra-dura que o Taj Majal. Uma sala tinha pintura feita a ouro, que foi raspado pelos Britanicos durante a ocupação. Vários tem Jalis finos como teias de aranha (telas perfuradas).

Shah Jahan foi vítima de seu próprio filho, Aurangazeb. Depois de matar seu irmão, Aurangazeb sitiou o forte, cortou o suprimento de água. Shah Jahan eventualmente se rendeu, e foi aprisionado no Forte até sua morte, 8 anos depois. Diz a lenda que ele planejava construir sua própria tumba, em mármore negro, do outro lado do rio, e que foi este o fato que precipitou o ataque de Aurangazeb. Se foi isto, porque matar o irmão? Depois de coroado, Aurangazeb mandou seus homens destruir os ídolos dos Hindus, e várias esculturas importantes foram atacadas. Assim como trombas de elefantes – ele não gostava de estátuas de elefantes…

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About Claudia & Ignacio

This is the blog about our trip in India, between June and October 2010
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