Baroda to Champaneer

Tuesday August 31, 2010
Baroda, Gujarat to Champaneer, Gujarat

Vadodara

Vadodara

We woke up quite early in Baroda, disembarked the bus and went to the train station to kill some time while we waited for the city to wake up.

We had planned to go to Ahmadabad where we had a meeting at the Gujarat State Tour Office. We found out there is a festival in the state and planned to do all the arrangements there. However, we found another World Heritage Site along the way, Champaneer, and we decided we wanted to visit. The folks at the tourist office said we could also do the arrangements at their office in Baroda, which is before Ahmedabad and at the perfect place to get the bus to Champaneer.

So we sat at the train station among the people that where sleeping on the platforms… we started thinking that maybe the people do not come and sleep on the floor of the train station because they are waiting for the next train, but maybe because is a convenient and dry place to sleep. We saw people waking up, packing their things, using the facilities and leaving the station… just like us, that came to the station to wait until the tour office opened.

We left our backpacks at the “cloakroom” of the station to go do our business, since we were not planning to stay for the night here.

The people on the tourist office were very friendly and not only did the arrangements for us to go to the festival, but also booked for us the only hotel available in Champaner, that by the way, is a state operated hotel.

We had lunch, reclaimed our bags at the train station and out to the bus station to get the bus. We caught a nice new bus and had good seats for our journey. The road was excellent and the drive was beautiful through the plains on the smaller roads towards the contryside. In the distance we could see the 800m volcanic hill that dominates the landscape and where the hotel is located. According to our guide, it looks like a chunk of the Himalaya dumped on the plain… it couldn’t be a more accurate description.

Just 1.5 hours after leaving from Baroda we were already in Pavagahd, at the base of the hill. We still needed to get to the top and everyone reassured us that there will be a bus in five minutes. Forgot to mention that the state of Gujarat has its own language and script called Gujarati, it is somehow similar, but not quite, to Hindi. So our little knowledge of Hindi is out of the window again and we are comunicating with short English phrases and a lot of gesticulations… but so far is getting us to where we need to go.

Half an hour later a decrepit bus showed up and we got a couple of seats near the exit. We had not noticed that there is a private bus terminal besides the state bus terminal, and it looks like buses with excursions are arriving there. Soon our bus is completely crowded with the people that disembarked from one of the excursion buses and we wondered why..

It was a steep climb for our old bus, with noisy gear changes and moments when we though we would need to toss some weight so the bus could make it to the top. Anyway we made it and found our nice room with verandah and an excellent view of all the surrounding plains.

It had been a long day since our arrival to Baroda so we decided to stay in the room, enjoy the view and rest.

Breakfast on wheels

Breakfast on wheels

Terça, 31 de Agosto de 2010
Baroda, Gujarat para Champaneer, Gujarat

Acordamos bem cedo em Baroda, desembarcamos do ônibus e fomos para a ferroviária para passar o tempo enquanto esperavamos a cidade acordar.

Tinhamos planejado ir para Ahmedabad, onde tinhamos um encontro com a Secretaria de Turismo do Estado de Gujarat. Descobrimos que tem um festival em Gujarat e planejamos fazer as reservas por lá. Entretanto, descobrimos outro Monumento do Patrimônio da Humanidade no caminho, em Champaneer, e decidimos que queriamos visitá-lo. O pessoal da secretaria de turismo disse que poderíamos fazer os arranjos em Baroda, que fica antes de Ahmedabad e no lugar perfeito para pegar o ônibus para Champaneer.

Então, ficamos na estação entre o pessoal dormindo na plataforma… achamos que na verdade o pessoal não vem para a estação e dorme enquanto espera o trem, mas por que é um lugar seco e conveniente para dormir. Vimos pessoas acordando, empacotando seus pertences, usando as facilidades e deixando a estação… assim como nós, que viemos para a estação para esperar a abertura da Secretaria de Turismo.

Deixamos nossas mochilas no guarda-bagagem da estação e saimos para cuidar de nossos negócios, uma vez que não planejamos passar a noite aqui.

O pessoal da secretaria foi muiro amigável e não só fizeram os arranjos para irmos no festival, como também reservaram lugar no hotel em Champaneer, que a propósito, é um hotel estatal.

Almoçamos, pegamos nossas mochilas na estação de trem e saimos para a rodoviária para pegar o ônibus. Pegamos um ônibus ótimo, e conseguimos bancos bons. A estrada era excelente e a paisagem da planicie muito bonita nas estradas vicinais. Na distância podiamos ver a montanha volcânica de 800 m que domina a paisagem e onde fica o hotel. De acordo com o nosso guia é como se um pedaço do Himalaya tivesse sido jogado no meio da planície…. uma ótima descrição.

Levou só 1.5 hrs de Baroda até Pavagahd, na base da montanha. Nós ainda precisávamos chegar no topo, mas todo mundo nos assegurou que tinha um ônibus em cinco minutos. Esqueci de mencionar que o estado de Gujarat tem idioma e escrita própria, chamado Gujarati, é mais ou menos parecido com Hindi, mas nem tanto. Assim, tivemos que jogar pela janela nosso pouco conhecimento de Hindi e comunicar-nos com frases curtas em inglês e muitos gestos… por enquanto tem nos levado para onde precisamos chegar. Meia hora depois um ônibus decrépito apareceu e conseguimos sentar perto da saída. Notamos que do outro lado da rodoviária estatal tem um terminal particular de ônibus e parece que ônibus de excursão param lá. Logo nosso ônibus estava lotado com gente que chegou num ônibus de excursão e ficamos nos perguntando porquê…

Foi uma subida dura para o ônibus. Entre mudanças barulhentas de marchas e momentos quando nós pensamos que precisaríamos jogar peso fora para podermos chegar ao topo. Assim que chegamos achamos nosso quarto com varanda e uma vista excelente da planície.

Foi um dia longo desde nossa chegada em Baroda, então decidimos ficar no quarto, aproveitar a paisagem e descansar.

Pavadagh

Pavadagh - view from our hotel room. Vista do nosso hotel.

Advertisements

About Claudia & Ignacio

This is the blog about our trip in India, between June and October 2010
This entry was posted in india and tagged , , , , , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s