Train to Delhi

Delhi Train station

Delhi Train station

Thursday October 21, 2010
Haridwar, Uttarakhand to New Delhi, National Capital Territory

We went to the station very early for our last train journey. The train was a non-AC seated class. There were plenty of people trying to find their places and numerous children that seemed to be on a  particular bad mood. We were prepared for that with our earplugs. The morning started with heavy fog, that lifted up later in the morning, but as we approached Delhi dust filled the air and we had the impression that we were back in the fog.

We arrived to the New Delhi train station at the end of the morning and we were impressed with the amount of security at the station. The Commonwealth Games, an equivalent of the Olimpic Games celebrated by the British ex-colonies, were hosted by India in Delhi during Outubro and the infraestructure of the city had been greatly improved to hold the games. The Metro service had been extended, new bus lines were placed, and the city looked very clean.

Our hotel was very close to the train station, but our autorickshaw driver got temporarily lost with a street that was one way traffic. We finally made it to the hotel, in the middle of one of the narrow alleys of the old bazaar in Paharjang. The number of foreing tourists was significantly high, as well as the souvenir shops.

We went out to look for a tailor to prepare the last Indian clothes, and buy souvenirs at the market. We have been tempted with a tawa, a flat frying pan to prepare dosas and chapatis, and ready made mix for dosas.

We found all of it, plus masala chai, tandoori powder and many other spice mixes.

Modest Beer

Modest Beer

Quinta, 21 de Outubro de 2010
Haridwar, Uttarakhand para Nova Delhi, Território da Capital Nacional

Saimos para a estação bem cedo para nossa última viagem de trem. O trem era de poltronas normais sem ar-acondicionado. Havia muita gente tentando achar seus lugares e muitas crianças que parecem estar particularmente mal-humoradas. Estávamos preparados para isso com nossos protetores auriculares. A manhã começou com uma neblina densa que dissipou pelo meio da manhã, mas quando nos aproximavamos de Delhi, a poeira começou a ficar tão densa que tivemos com a impressão que estavamos de volta na neblina.

Já era quase hora do almoço quando chegamos na estação de trem de Nova Delhi e ficamos impressionados com o número de guardas de segurança na estação. Os Jogos do Comonwealth, o equivalente dos Jogos Olímpicos celebrado pelas ex-colônias britânicas, foram sediados na India em Delhi durante o mês de Outubro e a infraestrutura da cidade foi incrementada para hospedar os jogos. O Servico do metrô foi extendido, novas linhas de ônibus adicionadas, e a cidade parece bem limpa.

Nosso hotel fica bem perto da estação de trem, mas o motorista do autorickshaw ficou temporariamente enroscado numa rua que tinha tráfego somente num sentido. Finalmente chegamos no hotel, no meio de uma viela estreita do velho bazaar em Paharjang. O número de turistas estrangeiros era notavelmente maior, assim como as lojas de souvenirs.

Saimos para procurar um alfaiate para confeccionar as últimas roupas indianas e comprar souvenirs no mercado. Estamos tentados a comprar uma tawa, uma frigideira plana usada para preparar dosas e chapatis. Também procuramos mistura pronta para dosas. Achamos tudo isso, masala chai, pó para tandoori e muitas outras misturas de especiarias.

Pee

Please don't use the toilet while the train is at the station. Favor não usar o banheiro quando o trem está parado na estação.

 

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Aarti Pooja

Hold that fire.

Hold that fire.

Aarti Pooja
Haridwar
October 20, 2010

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Late afternoon we took a rickshaw to Har-ki-Pairi Ghats, translated as The Footsteps of God. This is the place where Vishnu spilled one of 4 drops of the nectar of immortality, making Haridwar one of the holiest Hindu city. We arrived for the ganga aarti. Today the ceremony was under the full moon,  so there were hundreds of pilgrims attending. After the ceremony was finished, the pilgrims approached the priests to receive blessings and then went down to the waters of the Ganges to bathe and release offerings into the river.

We found a Ganesha Shrine and with the help of the priest made a small ceremony and released our small offering into the river.

We returned to our hotel walking through the bazaar. At night the place was really lively with the pilgrims buying souvenirs and eating fresh food. It was great entertainment, plus the added advantage that the street was blocked for vehicles, se we didn’t have to worry with rickshaws or motorcycles and the endless honking.

Night Baazar

Night Baazar

Quarta, 20 de Outubro de 2010
Haridwar, Uttarakhand

No final da tarde nos pegamos um rickshaw para ir nos Ghats de Har-ki-Pairi, traduzido como as Pegadas de Deus. Este é o lugar onde Vishnu deixou cair uma de quatro gotas do néctar da imortalidade, fazendo de Haridwar uma das cidades mais sagradas para os Hindus. Chegamos a tempo do ganga aarti. A cerimônia foi sob a lua cheia, e atraiu centenas de peregrinos. Depois do final da cerimônia os peregrinos se aproximaram dos sacerdotes para receber as benções e descer às águas do Ganges para se banhar e colocar oferendas no rio.

Achamos um pequeno templo de Ganesh e com a assistência de um sacerdote fizemos uma pequena cerimônia e colocamos nossa oferenda no rio.

Voltamos para o hotel caminhando pelo bazaar. De noite o lugar estava realmente agitado com os peregrinos comprando souvenirs e comendo comida fresca. Foi muito divertido, com a vantagem que a rua estava fechada para veiculos então não precisamos ficar de olho em risckshaws ou motos, nem sofrer com as intermináveis buzinadas.

 

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Rajaji National Park

Male Eagle

Male Eagle

Rajaji National Park

Haridwar
October 20, 2010

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Early morning we met our guide and driver to go to Rajiji National Park. It was a great  drive using the access by the hidroelectrical dam. We did a nice walk through the jungle, in a very wide trail. Besides some elusive birds, we had a chance to see some cows, and one of them had a leech, the first one we saw during our whole trip.

We stopped at a small shrine where a sadhu prepared masala chai for us and gave us some biscuits.

We continued driving towards the hills following a dry river bed. The dust from the tires was flying high leaving a trail in the air. Monkeys and Langurs watched us as we drove towards the foothill and the small clear river running from the mountains.

From there we made our way back. Once we reached the road, one of the front tires literally exploded. The driver kept a firm steering and we were all fine with the exception of the tire. The damage was extensive, but there was a spare on the roof of the pick-up. That was solved and we went for our final stop, our visit to Yogi.

This orphan elephant was sent to a zoo. It was very young and the zoo administrators were very pesimistic about its chances of survival, even in captivity. Rajiv “adopted” the elephant and took personal care of it. With the help of people around the world, using the internet, he was able to raise him.

Today he is nine years old and looks very healthy. He lives now at the Rajiji National Park where is being trained to be used for elephant safaris in the park. Now he stands almost two meters high and, being a male, his tusk have grown quite well. The trainer keeps Yogi under the shade of a tree, where he can get some food. The elephant was very docile and loved being scratched… we spent as much time as we could with him. It was finally time to go back to Haridwar, we petted Yogi one last time and returned to the city.

There are so many pictures of this day that we decide to make two postings. So check our evening adventures on the next post!

Quarta, 20 de Outubro de 2010
Haridwar, Uttarakhand

De manhã cedo encontramos nosso guia e nosso motorista para a visita ao Parque Nacional Rajiji. Foi uma bela viagem usando o acesso da represa hidroelétrica. Fizemos uma bela caminhada atravez da floresta, numa trilha bem larga. Além de algumas aves arredias, tivemos a chance de ver algumas vacas, uma tinha uma sangue-suga, a primeira que vimos em toda nossa viagem.

Paramos num pequeno templo onde um sadhu nos serviu masala chai com biscoitos.

Continuamos dirigindo para as montanhas, seguindo o leito seco do rio. A poeira de nossos pneus voando alto deixando uma trilha no ar. Macacos e langurs nos olhavam quando passamos na direção do pé da montanha seguindo o pequeno riacho de águas claras vindo das montanhas. De lá retornamos.

De volta na estrada, um dos pneus dianteiros praticamente explodiu. O motorista manteve a direção firme e todos ficamos bem, com a exceção do pneu. O dano foi extenso, mas felizmente tinhamos um estepe no telhado da camionete. Problema resolvido, fomos para nossa última parada, uma visita a Yogi.

Este elephante orfão tinha sido enviado a um zoológico. Era muito jovem e os administradores do zoológico estavam muito pesimistas quanto suas chances de sobrvivência em cativeiro. Rajiv “adotou” o elephante e tomou conta dele pessoalmente. Com a ajuda de pessoas de todo mundo, atravez da internet, foi capaz de levantar fundos para cria-lo. Hoje ele tem nove anos de idade e está bem saudável. Ele mora no Parque Nacional Rajiji, onde esta sendo treinado para fazer safaris de elefante no parque. Agora ele tem uns dois metros de altura, e sendo um macho, suas presas cresceram muito. O treinador mantém Yogi na sombra de uma árvore onde ele pode conseguir comida. O elefante estava bem dócil e adorava ser coçado… passamos o máximo de tempo que podemos com ele. Finalmente chegou a hora de ir embora, acariciamos Yogi uma última vez e voltamos para a cidade.

Tínhamos tantas fotos deste dia que decidimos fazer duas publicações para o dia de hoje. Acompanhe nossas aventuras noturnas no outro posting.

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Good bye Rishikesh

Lakshman Jhula

Lakshman Jhula

Tuesday October 19, 2010Rishikesh, Uttarakhand to Haridwar, Uttarakhand

This morning we participated on our last yoga session, and Claudia had her last Ayurvedic massage. After eating our last Yak cheese sandwich we had a last look across the river and the suspension bridge. Just before leaving we went shopping for some of the discount cold weather gear available in town.

We couldn’t get an autorickshaw to go to Haridwar, so we had to go by taxi. We arrived mid afternoon, in time to have some food, shower and meet with Sanjiv. Sanjiv has a tour agency and arranged an excursion to Rajiji National Park and a visit to his adopted elephant Yogi. He showed us pictures of the elephant and told us about all the problems he had trying to raise a baby elephant. We were very excited with the chance to visit Yogi.

Lakshman Temple

Lakshman Temple

Terça, 19 de Outubro de 2010
Rishikesh, Uttarakhand para Haridwar, Uttarakhand

Esta manhã participamos de nossa última sessão de yoga e a Claudia de sua última massagem ayurvédica. Depois de nosso último sanduiche de queijo de iaque, olhamos por uma última vez sobre o rio e a ponte suspensa. Logo antes de partirmos ainda fomos comprar roupas para frio disponíveis na cidade.

Não conseguimos um autorickshaw para nos levar a Haridwar, então tivemos que ir de taxi. Chegamos no meio da tarde, a tempo de comer algo, tomar um banho e conhecer Sanjiv. Sanjiv tem uma agência de viagens e nos arrumou uma excursão para o Parque Nacional Rajiji, e uma visita ao seu elephante adotado Yogi. Ele nos mostrou fotos do elefante e nos contou sobre os problemas que teve para criar um bebe elefante. Nos ficamos muito alegres com a oportunidade de conhecer Yogi.

Yogis

Our yoga teachers. Nossos professores de Yoga.

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Bathing in the Ganges

Icy cold

At this point the waters are icy cold! Aqui as águas são geladas!

Bathing in the Ganges
Rishikesh, 18 October, 2010

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Monday October 18, 2010
Rishikesh, Uttarakhand

After we finished our morning yoga practice we walked to the nearby Ram Jhula. There is a paved pedestrian path, soon after the shops and restaurants finish, also used by motorcycles and cows. The path is relatively calm and has some beautiful views of the river and the hills.

We were also surprised by the number of sadhus that where “camping” along the way, under the shade of the bigger trees. Most were smoking, drinking chai, talking to each other and asking us for money. We choose one of the sand beaches for our long awaited bath on the Ganges River, guarantee of a good karma cleansing. There was a family doing a ritual bath and a couple of female tourists being closely watched by a group of indian adolescents. We sat down on the fine sand and waited to see if the adolescents would go away. From the beach we could see already Ram Jhula, the suspended bridge, and the rest of the town of Rishikesh.

While we waited, a small black cow approached us, we petted it and she got quite confortable with us. This went for more than half an hour, then the cow finally decided that she wanted to lay down and put her head on our lap for more scratching. It was very funny, a cow acting almost like a pet dog. By then the adolescents had gone further away trying to find other underdressed female tourists to watch and we used the opportunity to enter the water. It was very cold, and just a few meters off the shore the current was very strong. The day was hot that we warmed up quickly under the sun, changed clothes and said good bye to our pet cow before continuing to Ram Jhula for today’s visit.

When we returned to the footpath, policemen where making the sadhus move out of their camps on the path. Soon enough we reached Ram Jhula. Like the neighbourhood of Laxshman Jhula, there is a main street with the shops, restaurants, hostels, and among them, different ashrams. The largest we saw was the Parmath Niketan Ashram, just in front of the temple with the same name and adjacent to the bigger ghats. Just in front, in the water there is a statue os Shiva meditating facing the ashram.

We crossed Ram Jhula to the other side of the river and we were surprised by the number of shops selling semi-precious stones and also the number of yoga schools. We bumped into many foreign students dressed in white and carrying their yoga mats. Here also there was the main autorickshaw stand. We tried to arrange for one of them to go pick us up the next day at Laxshman Jhula, but apparently the taxi drivers do not want to share the profitable bussines of transporting foreing tourists and do not allow them to go into Laxshman Jhula to pick up passengers, particularly foreigners. We were sad with the news and the lack of options for us to leave from Laxshman Jhula to return to Haridwar.

Scratch

She wanted us to scratch where she could not reach. Ela queria que coçassemos onde ela não alcançava.

Segunda, 18 de Outubro de 2010
Rishikesh, Uttarakhand
Depois do final da nossa prática de yoga, andamos até Ram Jhula. Tem uma via de pedestres pavimentada logo depois que as lojas e restaurantes acabam, também utilizada por motos e vacas. O caminho é relativamente calmo e tem belas vistas do rio e das montanhas.

Ficamos também surpresos pelo número de sadhus que estavam “acampados” no caminho, debaixo da sombra das grandes árvores. A maioria estava fumando, bebendo chai, falando uns com os outros e pedindo dinheiro. Escolhemos uma das praias de areia para nosso banho longamente esperado banho no Rio de Ganges, garantia de uma boa limpeza no karma. Tinha uma familia fazendo um banho ritual e duas jovens turistas sendo observadas atentamente por um grupo de adolescentes indianos. Nos sentamos na areia e esperamos para ver se os adolescentes iriam embora. Da praia já era possível ver Ram Jhula, a ponte suspensa, e o resto da cidade de Rishikesh.

Enquanto esperavamos uma vaquinha preta se aproximou de nós, e fizemos carinho nela. Ela logo ficou à vontade conosco. Isto durou mais de meia hora, então a vaca decidiu que queria deitar e colocar a cabeça no nosso colo para ser coçada. Foi muito engraçado, a vaca agindo quase como um cachorro de estimação. A essa altura os adolescentes tinham ido mais longe para olhar outras turistas em trajes mínimos e nos aproveitamos para entrar na água. Estava muito fria e só alguns metros fora da beira já havia corrente forte. O dia estava ensolarado e nos aquecemos rapidamente debaixo do sol, mudamos de roupa e demos adeus à nossa vaca de estimação antes de continuar para Ram Jhula.

Quando voltamos para o caminho de pedestres, policiais estavam fazendo os sadhus irem embora dos seus lugares no caminho. Logo chegamos em Ram Jhula. Semelhante a nossa vizinhança em Laxshman Jhula, tem uma rua principal com as lojas, restaurantes e hotéis, e entre eles diferentes ashrams. O maior que vimos foi Ashram Parmath Niketan, bem em frentre do templo com o mesmo nome e bem perto dos maiores ghats. Bem na frente, na água, tem uma estatua de Shiva medidando de frente para o ashram.

Atravessamos Ram Jhula para o outro lado do rio e fomos surpreendidos pela grande quantidade de lojas vendendo pedras semi-preciosas e também o número de escolas de yoga. Encontramos muitos estudantes estrangeiros vestidos de branco e levando tapetes de yoga. Aqui também tem um grande ponto de autorickshaws. Tentamos combinar com um deles para nos pegar no dia seguinte em Laxshman Jhula, mas aparentemente os motoristas de taxi não querem compartilhar o lucrativo negócio de transportar turistas estrangeiros. Nos ficamos tristes com a notícia e a falta de opções para sair de Laxshman Jhula para voltar para Haridwar.

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Burning Man

Raavan Burning

Earth was saved once again. A Terra foi salva mais uma vez.

Rishikesh Burning Man
Raavan
October 17 October 2010

Just read the captions and you’ll have the story of the festival we watched.

Leia as legendas para ver a história do festival que assistimos.

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Laxman Jhula


Laxman Jhula Bridge

Laxman Jhula Suspension Bridge has been in many movies. A ponte suspensa de Laxman Jhula já apareeu em vários filmes.

Rishikesh, 15 October, 2010

The town of Rishikesh is further up the Ganges River and closer to the mountains. The town has three main areas: Downton, Ram Jhula and Laxshman Jhula. Jhula refers to the suspension foot bridges that cross the Ganges. Both are quite impressive, made of steel cables. Even though the bridges should be used only by pedestrians, it is regularly used by monkeys, cows, motorcycles and street vendors pushing their carts from one side of the river to the other.

When we arrived, the people at the Laxshman Temple where preparing for the Mataji, or Durga – the mother goddess – celebration. They had built a huge tent in front of the temple, with a small stage where the statue of Mataji was placed. They were playing music through loudspeakers and praying. They also had food available free of charge.

In the following days, we attended yoga practices and Claudia used the opportunity to do Kerala Ayurvedic massage. Our time was spent between checking the local restaurants, exercising and watching the Ganges flow in fron to the town.

The area near the Jhulas is certainly dedicated to the foreign tourists and students. Many restaurants, souvenir shops of all kinds, bookstores and river rafting. Actually the river rafting seemed to be more popular with young Indians rather that with foreigners.

The river has strong current and we can see areas with short rapids across the river, but seemed easy rafting.

The restaurants offer a variety of chinese, italian, mexican and israely dishes… but our utmost favourite was the yak cheese sandwich, a delicacy that we think was brought to the city by the many Nepalese people working on the tour industry and shops

Extreme cold weather clothing and gear is easily available in town for the people heading up to the mountains for their tours.

During the day there are many tourists coming to visit for the day,mainly Indians visiting the temples. The big Swarg Niwas and Shri Trayanbakshwar temples are on the high bank of the town, it has numerous small bells that the pilgrims make sound as they climb up to the highest floor of the temple.

Early morning and at the end of the afternoon there is a small ganga aarti – river cerimony – near our hotel. We can see it from our verandah. One priest and a helper do it every day, but it doesn’t seem to atract anyone.

Near that place, on the beach, there is a place where some of the pilgrims come to bathe early in the morning. First the women, meanwhile the men wait at a certain distance. When the women finish and are dressed in dry clothes then is the men’s turn. Nearby, on the same beach, people have been busy building a giant Ravaan paper statue, very impressive with his ten heads…

Sunday was a special day. Started in the afternoon with a procession from Laxshman Temple with the statue of Mataji. There was lot of music and singing, and coloured powder being thrown on everyone near the procession. They ended at the river’s edge where the statue was gently put in the waters of the Ganges.

Later, after sunset, the music and singing started again for the burning of Ravaan. There was a small ceremony with some authorities and then two groups of children dressed as the armies of the epic Ramayana staged the final battle between the armies of Rama and Ravaan. There where fireworks during the performance. Ravaan is finally defeated, and the giant paper statue was lit on fire. The statue was filled with fireworks exploding in all directions at the end of the show. A great way to finish our Sunday.

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Sexta a Domingo, 15 a 17 de Outubro de 2010
Rishikesh, Uttarakhand

A cidade de Rishikesh fica mais para cima do Rio Ganges e perto das montanhas. A cidade tem tres areas principais: o centro, Ram Jhula e Laxsman Jhula. Jhula se refere às pontes suspensas para pedestres. Ambas são bem impressionantes, feitas de cabos de aço. Apesar de que a ponte deveria ser só para pedestres, ela é regularmente utilizada por macacos, vacas, motos e vendedores ambulantes empurrando suas carroças de um lado ao outro do rio.

Quando chegamos, os fiéis do Templo de Laxhman estavam preparando para a celebração de Mataji – ou Durga. Eles montaram uma grande tenda na frente do templo, com um pequeno palco com a estatua de Mataji. Eles tocavam música em altofalantes e rezavam. Eles tambem tinham comida gratuita.

Nos dias seguintes nós participamos em práticas de yoga e Claudia fez massagens ayurvédicas no estilo de Kerala. Nosso tempo foi gasto entre comer nos restaurantes locais, exercícios e olhar o Ganges passando na frente da cidade.

A area entre os jhulas é certamente dedicada aos turistas estrangeiros e estudantes. Muitos restaurantes, lojas de souvenirs de todos os tipos, livrarias e rafting. Na verdade parece que o rafting é muito mais popular com os jovens indianos do que com os estrangeiros. O rio tem corrente forte e podemos ver areas com corredeiras, mas parece não ser difícil.

Os restaurantes oferecem uma grande variedade de pratos: chineses, italianos, mexicanos e israelenses… mas nosso favorito absoluto foi o sanduiche de queijo de iaque, uma iguaria trazida para a cidade trazida pelos nepaleses que trabalham na industria turística e nas lojas.
Roupas para frio extremo e equipamento de camping é encontrado facilmente na cidade para os turistas indo para as montanhas.

Durante o dia tem muitos turistas que vem passar o dia, principalmente indianos visitando os templos. O grande templo de Swarg Niwas e Shri Trayanbakshwar fica no banco do alto da cidade e tem muitos sinos pequenos que os fiéis fazem soar à medida que eles sobem ao andar mais alto do templo.

De manhã cedo e no final da tarde tem uma pequena ganga aarti – cerimônia do rio – perto do nosso hotel. Podemos vê-la da nossa varanda. Um sacerdote e um ajudante celebram a cerimônia todos os dias, mas parece não atrair muita gente.

Perto, tem uma pequena praia onde os peregrinos vão se banhar de manhã cedo. Primeiro as mulheres, enquanto isso os homems agauradam a certa distância. Quando as mulheres acabam e já estão vestidas com roupas secas, é a vez dos homens. Na mesma praia, nas proximidades, outras pessoas tem estado ocupadas construindo uma estatua de papel gigante representando Ravaan, muito impressionante com suas dez cabeças…

Domingo foi um dia bem especial. Começou de tarde com uma procissão do Templo de Laxshman com a estatua de Mataji. Tem muita música e cantoria, e pós coloridos sendo jogados em todos que estavam perto da procissão. Eles terminaram na beira do rio, onde a estatua foi gentilmente colocada nas águas do Ganges.

Mais tarde, depois do pôr-do-sol, a música e cantorias começaram novamente para a queima do Ravaan. Houve uma pequena cerimônia com algumas autoridades e então dois grupos de crianças fantasiadas como os exercitos das épico Ramayana representando a batalha final entre as forças de Rama e Ravaan. Houve fogos de artifícios durante a apresentação. Ravaan finalmente é derrotado e a estatua gigante de papel é ateada em fogo. A estatua que estava recheada com fogos de artifícios explodiu em todas as direções no final do show. Foi um jeito legal de terminar nosso domingo.

 

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